El diseño de libros electrónicos no es un oxímoron 

Un oxímoron es una figura retórica en la que una o dos palabras que se contradicen aparecen juntas. ¿El diseño de libros electrónicos pertenece a esta categoría?

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Un oxímoron es una figura retórica en la que una o dos palabras que se contradicen aparecen juntas. ¿El diseño de libros electrónicos pertenece a esta categoría? 

La producción de un ebook comienza con una tensión interna: ¿qué decisiones de diseño debemos tomar sabiendo que el usuario, cuando tenga el libro electrónico en su dispositivo, podrá cambiar absolutamente todo? La alineación, el interlineado, el tamaño de la letra, el color de fondo. Esto es algo que desespera a los editores, que muchas veces desean que el libro digital sea lo más parecido posible al libro de papel. Una tarea imposible que incluso va en contra de la naturaleza del ebook y de su potencial como producto: la capacidad de adaptarse a las necesidades del usuario. Un lector disléxico podrá elegir una tipografía sin serif y una alineación izquierda, un lector no vidente podrá optar por que el dispositivo lea el libro en voz alta.

Un ebook bien diseñado será aquel que posea un HTML limpio y semántico, para que el marcado tome tantas decisiones de formato como sea posible. Al respecto, Laura Brady, de Epub Secrets, plantea que los tres grandes pilares del diseño de libros electrónicos son el responsive design, la interoperabilidad y la utilización de fuentes diseñadas específicamente para pantallas. 

Dice Karen McGrane: «con el auge de los dispositivos móviles, debemos abandonar la fantasía de que tenemos algún control sobre la presentación de los contenidos. Eso es historia y no va a volver». No podemos saber en qué dispositivos se leerá nuestro libro ni ejercer control sobre cómo será leído. Esto es algo difícil de comprender para cualquier persona que venga del libro impreso. Debemos renunciar al control sobre cómo se muestra el contenido y confiarle el trabajo pesado del diseño al marcado semántico. Algunos consejos para un buen responsive design son comprender la diferencia entre unidades absolutas y relativas para evitar las definiciones estrictas (siempre que sea posible) y hacer uso de buenas prácticas en la hoja de estilos. Esto es imposible de lograr con una exportación desde InDesign: que el libro se vea bien en pantalla no significa que esté bien construido. Los archivos ePUB generados en InDesign siempre necesitarán una limpieza profunda para eliminar el «código basura».

La interoperabilidad es un concepto sencillo: se trata de garantizar que el eBook funcione bien en todos los dispositivos. Para ello debemos evitar pasarnos de creativos con el CSS, ya que lo que se ve muy bien en un dispositivo o aplicación podría ocasionar un desastre en otro. ¿Cómo lograrlo? Manteniendo el código lo más sencillo posible y testeando el ebook en todos los dispositivos y apps que podamos. 

Por último, debemos tener en cuenta que las necesidades de lectura en pantalla son distintas. El tamaño de letra es solo la punta del iceberg. Las fuentes para impresión están hechas para el papel: tienen áreas en sus diversas caras que están diseñadas para acomodar la compresión de tinta o la ganancia de punto. Cuando estos tipos de letra se utilizan en las pantallas, sus bloques de texto pueden parecer pálidos, delgados y difíciles de leer. Los detalles como líneas finas o serifs pueden dificultar la legibilidad. La forma de asegurarnos una legibilidad adecuada es usar una fuente profesional. Monotype y Creative Cloud serán nuestros mejores aliados. 

Si bien no es tan sencillo como un diseño de página innovador o un contraste tipográfico interesante, los libros electrónicos pueden ser bellos y estar bien diseñados. Tiene tanto que ver con lo que hay debajo del capó como con la forma en que se presenta el contenido. Un libro electrónico que utiliza un marcado semántico de sonido está diseñado pensando en las pantallas, funciona bien en todo el espectro de dispositivos y responde al tamaño de la pantalla, cumple con todos los requisitos de un buen diseño de libro electrónico.

Fuente: Laura Brady, «Ebook Design Is Not an Oxymoron», en EpubSecrets, 2018. Traducido y adaptado por LivrizTeam

Categorias: Libros electrónicos

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